tiistai 3. huhtikuuta 2018

SOUVENIRS: Eksoottinen Gambia


Näköjään en ollutkaan niin back niin kuin viimeeksi ilmoitin selvittyäni influenssasta. Sen jälkeen meidät piti kiireisenä ystävien häät ja maaliskuu meni painaessa duunia siihen saakka kuunnes lentokoneen nokka suuntasi kohti Länsi-Afrikassa sijaitsevaa Gambiaa. 

Nyt ollaan jo kotiuduttu mutta hieman väsähtäneissä tunnelmissa edelleen. Kellojen siirto, pieni jetlag ja yksi 9h yölento ilman unta (kiitos edessä istuva huutava lapsi) on vienyt unirytmini ihan sekaisin enkä ole millään saanut kurottua sitä univelkaa umpeen. Mutta onneksi matka oli odotuksia onnistuneempi :)


YLEISFIILIS
Jos ihan rehellisiä ollaan niin ensi kosketus Afrikkaan ja Gambiaan oli hieman järkytys. Meidät vastaanotti Gambiassa tukahduttava kuumuus ja hiekkasumu, roskaisuus, kämäinen hotellihuone ja bumsterit. Siinä uuvuttavan lennon, nälän ja kauhean janon keskellä sitä kyllä ehti miettiä että mihin sitä on oikein joutunut ja miten me selvitään täällä viikko?! Mutta onneksi ruualla, unella ja juomalla on erikoinen vaikutus ja seuraava aamu valkenikin aivan erilaisissa tunnelmissa ja siitä alkoikin roimin hyppäyksin lämpeneminen Gambiaan. Loppujen lopuksi tykättiin paikasta todella paljon eikä meitä olisi huvittanut lähteä takaisin kotiin ollenkaan! :D

Gambian luonto on aika ruskea, hiekkainen ja kuiva kun sateista on jo monta kuukautta. Gambian hiekkarannat ovat kuitenkin varteenotettavat ja rantaviivaa löytyykin monta kymmentä kilometriä. Maan kauneus ja kiehtovuus löytyykin sen kulttuurista ja ihmisistä. Suurin osa ihmisistä asuu totaalisessa köyhyydessä mutta heistä huokuu kaikesta huolimatta onnellisuus ja yhteisöllisyys. Ihmiset pitävät yhtä ja toisistaan huolta. Se on kaunista ja kadehdittavaa. Ensimmäisen päivän epämielyttäviä bumstereita lukuunottamatta (he tiesivät että uudet turistit ovat hyvä kohde) suurin osa ihmisistä oli todella mukavia ja aidosti ystävällisiä ja kiinnostuneita sinusta ja sinun viihtyvyydestä. Siinä osasi alkaa jo muutamassa päivässä skannaamaan ja välttelemään niitä epämielyttäviä bumstereita ja jutella niille ihmisille jotka aidosti olivat ystävällisiä ja auttavaisia. Heitä tippasikin sitten mielellään muutaman dalasin verran tai osti heidän kaupastaan jotain tukeakseen heitä. Turisimi onkin Gambialle elin tärkeätä ja sen myös ihmiset siellä tiedostavat. He todellakin toivovat että turistit viihtyvät, kertovat siitä ystävillee ja tulevat takaisin. Heidän tulevaisuus on siitä kiinni.



 

 


LENNOT JA MAJOITUS
Meidän ensimmäinen ajatus tänä vuonna oli lähteä Thaimaaseen tai Balille, mutta totesimme aika äkkiä että ei meillä ole varaa tällä hetkellä laittaa niin paljoa rahaa rantalomaan, mutta aurinkoon oli päästävä ja Kanariansaaret ei ollut vaihotehto. Eksyin Tjäreborgin sivuille ja eteeni pompsahti puolet halvempi matka Gambiaan, joka pitäisi olla varma aurinkokohde ja vielä matkanjärjestäjän kautta. Siinä ei kovin kauaa mietitty kun oli matkaliput takataskussa. Matka lentoineen, hotelleineen ja lentokenttäkuljetuksineen kustansi meiltä vaivaiset 450€/nenä.

Lennot: Lento Gambiaan lähti Helsingistä aikaisin aamusta ja teknisen välilaskun Las Palmasin jälkeen reilun 9 tuntia myöhemmin olimme Gambian lentokentällä.

Sijainti: Hotellimme Gambiassa oli Smartline Palma Rima hotelli Kololin alueella rauhallisella sijainilla muutaman kilometrin päässä Senegambian turistikeskittymästä. Senegambiaan pääsee helposti hotellin edustalla päivystävillä takseilla. Hotellin vierestä rannalle johtavalla tiellä oli muutama ravintola (mm. libanonilainen Shiraz oli erittäin hyvä!), rahanvaihtopiste (Western Union) sekä paikallisen käsityökojuja. Rannalle matkaa vain muutama hassu sata metriä ja tien päässä oikein kiva rantabaari Solomon's Beachbar, joka tarjosi ilmaiset aurinkotuolit asiakkailleen. Maurons ruokakauppa sijaitsi myös lähellä.

Hotelli: Hotelli Smartline Palma Rima on hyvä keskitason hotelli isolla allas-alueella ja mukavalla henkilökunnalla mutta hotellin tähdet eivät ehkä vastaa suomalaisen vaatimuksia kolmen tähden hotellilta. Hotelli on kyllä siisti mutta rakennus/remontti hoidettu monelta osin vähän sinne päin mikä tietysti näkyy viimeistelyssä ja hotellin ulkonäössä. Hotellilla on kuitenkin hyvä iso allas ja paljon aurinkotuoleja sekä mukava henkilökunta ja hyvä allas-baari. Meillä oli omat pyyhkeet mukana kotoa mutta ilmeisesti allasalueelta olisi myös saanut pyyhkeitä ilmaiseksi kuittausta vastaan. 

Huoneet: Me majoituimme Bungalow-huoneessa, joka oli aika vanhanaikainen sisustukseltaan ja ensimmäinen sana mikä tuli mieleen huoneesta oli "kämänen". Tämän lisäksi meillä kävi ehkä huono tuuri koska huoneen edelliset asukkaat olivat ilmeisesti polttaneet tupakkaa huoneessa (mikä on siis kiellettyä). Tupakankatku onneksi hälveni aika nopeasti kun tuuletti, joten emme tästä valittaneet. Huone oli kuitenkin hyvin siivottu ja siivous hoidettiin ja lakanat sekä pyyhkeet vaihdettin joka päivä eikä minkäänlaisia ötököitä näkynyt missään! Vain bungalow-huoneisiin oli mahdollisuus saada ilmastointilaite, mutta se on lisämaksusta jonka suuruus oli 600dalasia/vrk, eli noin 14euroa päivässä, mikä viikossa tekisi melkein 100euroa. Otettiin ilmastointi ekaksi yöksi kokeeksi, mutta meistä se ei ollut 14euron arvoinen ja tämän kokemuksen perusteella emme suosittele ottamaan ilmastointia vaan luulen että pärjää yhtä hyvin sillä että pitää ikkunat auki yöllä (niissä oli hyttysverkot) ja lisäviilennystä voi tarvittaessa yrittää tuulettimilla. Tallelokerot olivat myös maksulliset, mutta niistä emme itse viitsineet maksaa vaan pidimme arvoesineet lukollisessa matkalaukussa. Alkujärkytyksen (mihin saattoi vaikuttaa tietysti pitkä uuvuttava lento, nälkä ja jano ja se tupakan katku) jälkeen nähtävästi kaikkeen tottuu ja olimme kuitenkin tyytyvisiä huoneeseemme. Huoneen sijainti hotellialueella oli hyvä, huone oli tilava ja se siivottiin hyvin. Me kuitenkin vietettiin huoneessa oikeastaan vain yöt, joten siihen tarkoitukseen toimi loistavasti.

Aamiainen: Aamupala oli ehkä suomalaisen näkökulmasta todella vaatimaton, tarjolla oli mm. vain paahtoleipää, kananmunia keitettynä ja paistettuna, papuja, pyttipannua, kurkkua, tomaattia, yhtä juustoa ja yhtä leikkelettä (näytti maksamakkaralta mutta oli kuulemma salamia?), lettuja, vähän jugurttia, mysliä, pari eri muroa, hilloa ja tiiviste mehua. Vaatimattomuudesta huolimatta saatiin kuitenkin aina syötyä jotain ja onneksi kananmunat olivat hyviä, niitä kun syö aamulla niin se pitää nälän poissa pitkään. Itse syön myös ennemmin hieman vaatimattomamman aamiaisen hotellilla kuin että itse tekisin sen.


Hotellin palvelut: Hotellilla voi vaihtaa rahaa (me vaihdoimme tässä ensihätään pienen summan ja loput vaihdettiin paremman kurssin perässä WU-kojussa), sieltä saa kauneuspalveluita ja löytyy myös minimarket! Hotellilla oli myös useampana päivänä viikossa live-esiintymisiä sekä oma pieni yökerho.

Yhteenveto: Summa sumarum me voimme suositella tätä hotellia ja bungalow-huonetta ehdottomasti pienestä kämäisyydestä huolimatta. Sijainti on Senegambiaa rauhallisempi mutta sinne pääsee helposti ja läheltä löytyy kuitenkin kaikki tarvittavat palvelut. Plussana myös se että hotellialueella oleskeli aina välillä ihana apinalauma, joka piristi meitä muutamaan otteesseen bungalow-huoneen terassillamme! :)





RAHA JA VALUUTTA
Gambia on turistille varsin edullinen matkakohde. Gambian valuutta on dalasi ja noin yksi euro on 57 dalasia. Rahaa kannattaa vaihtaa vasta kaupungissa ja suosia Western Union - liikkeitä. Rahaa voi myös vaihtaa monissa hotelleissa, mutta paremman kurssin yleensä saa Western Union-liikkeissä.

Kaksi ihmistä syö ja juo päivässä turistialueella helposti yhteensä 800-2000 dalasilla päivässä, eli alle 35€ päivässä tietysti vähän riippuen päivästä ja paikasta. Me syötiin ja osteltiin kaikkea aika huoletta eikä katseltu hintoja. Pizzan sai noin 400 dalasilla (~7€) ja paikallinen Julbrew-olut maksoi 35-75  dalasia (~0,6€-1,3€). Tuorepuristettu mehu maksoi rannalla 100-150dalasia (~2€) ja medium kokoinen hedelmälautanen rannalla maksoi 300dalasia (~5€).

Taksi hotelliltamme Senegambiaan maksoi per suunta 100-150 dalasia, eli noin 2€.

Tällä matkalla ostimme myös vähän tuliaisia itselle ja muille, mitä emme kovin usein tee. Matkamuistoiksi lähti muutama puukaiverrus maski seinälle, pieni säilytyskori, pieni rumpu, rannekoruja ja jääkaappimagneetti, joihin kului ehkä noin 50€ yhteensä.




TEKEMISTÄ
Gambiasta löytyy rannalla löhöilyn lisäksi paljon muutakin tekemistä ja sekä matkanjärjestäjä että paikalliset järjestävät kaikenlaisia retkiä ja opastuksia, muun muassa kaupunki ja markkinakierroksia, safareita, jokiristeilyjä, tutustumista kyliin ja kouluihin jne. mitä ikinä keksit toivoa!

Saharalta tulleen hiekkasumun takia ensimmäiset päivät Gambiassa olivat aika pilviset, joten onneksi valitsemamme retket osuivatkin juuri niille päiville. Me osallistuttiin Banjulin-kaupunki kierrokselle, käytiin Senegalissa päiväretkellä Fathalan luonnonreservaattiin sekä tutustuttiin Gambian apinapuistoon ja eräs paikallinen vei meidät kotikyläänsä missä meille näytettiin oikeaa Gambiaa ja tarjottiin aitoa Gambialaista ruokaa.






Banjul-kaupunkikierros: Kaupunkikierrokselle osallistuttiin ensimmäisenä päivänä vähän extempore koska tuli vain fiilis että olisi kiva nähdä pääkaupunki ja markkinat ja karistella edellisen illan ikävät kokemukset hartioilta. Kaupunkikierros oli Tjäreborgin järjestämä ja retki oli suomenkielinen. Siinä tutustuttiin Kansallismuseoon, Albert Marketin markkinoihin, lounasta syötiin Nefertiti ravintolassa rannalla ja ihastelemme Arch22-monumentin näköalatasanteelta maisemia. Tämän retken kohokohdat olivat ehdottomasti Albert Market sekä kaunis ranta Nefertiti ravintolassa.







Päiväretki Fathalan luonnonreservaattiin Senegaliin: Toteutimme tämän safarin Tjäreborgin kautta Gambiasta koska itse halusin olla varma että rajamuodollisuudet varmasti sujuvat mutkattomasti mutta safarille pääsee myös paikallisten oppaiden kautta halvemmalla. Fathalan-safari on Gambia Toursin järjestämä ja se on englanninkielinen. Safari oli kyllä kaikkien eurojen arvoinen ja hyvien oppaiden johdosta näimme kaikki eläimet mitä puistossa pystyi näkemään; eli kirahvit, seeprat, antiloopit, pahkasiat, puhvelit ja sarvikuono. Leijonakävely ei kuulunut safariin eikä opas sitä suositellut. Itse en sitä halunnut eettisistä syistä tukea. Lauttamatka takaisin Barrasta Banjuliin sunnuntai-iltapäiväruuhkassa oli myös kaikessa kaaotisuudessaan ikimuistoinen! Voitte kuvitella että juuri lähtevälle autolauttaalle tunkee yhtäaikaa tuhat ihmistä (ängimme lautalle iho vasten ihoa muiden kanssa varmaan pari sataa metriä!). Juuri kun pääsimme lautalle lautta lähti ja loput jäivät rannalle ruikuttamaan. Autolautalle ei siis mahtunut juuri autoja vaan se oli ihan täynnä ihmisiä. Ihmettelin suuresti miten me kaikki retkeläiset pääsimmekään lautalle eikä kukaan pudonnut lautalta tai jäänyt kyydistä :D harmi ettei siinä timmelyksessä tajuttu ottaa kuvaa, se olisi ollut aika hurja!




Bijilo Forest Park / Monkey Park: Apinapuistoon tutustuimme omatoimisesti ja sinne suosittelen ehdottomasti menemään koska se oli yksi parhaista kokemuksista Gambia reissumme aikana. Apinat näyttivät hyvin voivilta ja saivat kulkea aivan vapaana eikä paikassa näkynyt mitään moitittavaa eläinten hyvinvoinnin kannalta. Apinat sulattivat meidän sydämmet täysin. Maapähkinöitä voi ostaa puiston portilta ja helpointa on ottaa mukaan opas. Apinat ovat kilttejä ja seuraavat sinua niin kauan kun sinulla on maapähkinöitä annettavana ja rohkeimmat hyppäävät jopa olkapäällesi maapähkinöiden toivossa. Pidä kuitenkin hyvin kiinni pussista koska se varastetaan nopeasti ellet ole varuillasi :D Vietimme täällä aivan ihanan aamupäivän ja paikalle kannattaakin mennä ajoissa. Me saimme kulkea metsässä aika ominemme kun olimme siellä heti aamusta noin klo.9-10 aikoihin.



Tutustuminen oikeaan Gambiaan: Tämä ei sinäänsä ollut mikään retki mutta toisaalta oli koska maksoimme tästä pienen summan tälle paikalliselle. Saimme nimittäin eräältä paikalliselta kutsun hänen kotiinsa ja hyväksyimme kutsun. Pientä korvausta vastaan (taksimatka + ruoka) näimme päivän aikana oikeaa gambialaista elämää Mariama Kunda nimisessä kylässä turistialueen ulkopuolella, käytiin kylän markkinoilla, tutustutiin paikallisen kotiin ja perheeseen ja meille valmistettiin loppujen lopuksi perinteinen gambialainen ruoka, benachin. Se on maustettua riisiä, kanalla ja kasviksillä ja se tarjottiin yhdestä isosta kulhosta, josta kaikki söivät perinteiseen afrikkalaiseen tapaan. Suurin osa perheestä söi käsin mutta onneksi meille oli lusikat, koska sormin syöminen ei ehkä olisi luonnistunut meiltä niin hyvin :D 




RAVINTO
En ole kovin pöpökammoinen mutta kaikessa roskaisuudessaan, pölyisyydessään ja likaisuudessaan aluksi syöminen pelotti Gambiassa. Suureksi yllätykseksemme meille tarjottiin hyvää ruokaa ja me säästyttiin vatsataudeilta, turistiripulilta ja ruokamyrkytyksiltä kokonaan. Onkohan sellaista lomaa ennen ollut kun näiltä selvitty? 

Me pyrimme aina valitsemaan hotellin mihin kuuluu aamupala, niin myös tällä kertaa. Aamiaisen voimin pärjäämme yleensä kuumuuden takia pitkälle iltapäivään vain pienillä välipaloilla. Gambiassa välipalamme koostuivat suurimmaksi osaksi tuorepuristetuista mehuista/smoothieista, hedelmistä sekä sipseistä. Me ennakkoluulottomasti maistettiin rannalla mehukojujen mehuja, tilattiin fruitladyiltä hedelmälautasia ja jopa syötiin sitä paikallisten tekemää benachinia, josta osa söi sormin samalta lautaselta! 

Illalla noin kello 18 suuntasimme ravintolaan syömään päivällistä.

Shiraz: Tämä libanonilainen ravintola oli suosikkimme ja siellä söimme itseasiassa kahtena iltana. Söimme kanna ja mezejä ja ruoka oli loistavaa. Sijaitsi aivan hotellimme naapurissa.

Paolo's Pizzeria: Hyviä ja edullisia pizzoja lähellä hotelliamme ja vieressä kätevästi Maurons-marketti.

El Sol meksikolais ravintola: Hyvää ja maukasta meksikolaisruokaa, ei meidän mieleen tulista ollenkaan. Sijaitsee Senegambia alueella.

REO's restaurant: Ihan hyvä burgeri mutta kallein ravintola missä käytiin matkamme aikana. Sijaitsee Senegambia alueella.

Paradiso Pizzeria: Hyvät ja edulliset pizzat ja täyttevalikoimassa myös homejuusto! Sijaitsee Senegambia alueella.

Solomon's Beachbar: Ihan hyvää perusruokaa ja ihan hyvä vaihtoehto illalispaikaksi.


  



VINKKEJÄ

- rahanvaihto
Monissa hotelleissa, kuten myös meidän, rahanvaihto onnistuu mutta me ja matkanjärjestäjä suosittelemme vaihtamaan rahaa Western Union-liikkeissä, joissa saa yleensä paremman kurssin sekä ne ovat luotettavia. Me vaihdoimme ensin pienen summan hotellilla jotta saimme ostettua janoomme vettä mutta loput vaihdettiin WU-liikkeessä lähellä hotellia. Rahaa ei kannata vaihtaa lentokentällä eikä kadulla, missä se on sitä paitsi kiellettyä.

- retket
Gambiassa kannattaa ehdottomasti tutustua turistialueen ulkopuolelle ja osallistua retkille, joka paikallisten tai sitten matkanjärjestäjän. Omat suosikkini olivat ehdottomasti Albert Market, Fathala ja Apinapuisto. Suuren vaikutuken teki myös tutustuminen kylään paikallisen kanssa ja nähdä lasten ilo.

- eettinen matkailu: Järki hoi älä jätä!
Gambiassa voi tutustua kaikenlaisiin eläimiin mutta turistin on hyvä muistaa eläinten hyvinvointi. Vaikka kuinka tekisi poseerata tai silitellä villieläintä, joskus se tehdään eläimenhyvinvoinnin kustannuksella. Me yritimme pitää järjen kädessä kuitenkin niissäkin asioissa. Fathalan safari ja apinapuisto olivat meistä hyvät, sillä molemmissa eläimet saivat olla vapaina ja niiden näkeminen oli sattuman kauppaa, niiden näkeminen ei siis pitäisi olla eläimelle harmiksi. Apinat saivat olla villeinä ja vaikka karata puistosta jos halusivat. Niitä ei pystynyt pakottamaan syömään tai tulemaan edes lähelle ihmistä. 

Bakaun alueelta löytyy myös turistien suosiossa oleva Krokotiili puisto, missä pääsee kuulemma silittämään krokotiilejä. Me emme halunneet sinne mennä koska tällaisten villieläinten silittäminen herättää skeptisyyttä. Kaikki sanoivat että krokotiilit ovat niin hyvässä kalassa, että siksi ovat leppoisia mutta en saa kuitenkaan mielestäni sitä että jospa ne ovatkin vaikka rauhoitettu lääkkeillä ja en halua tukea sellaista. Ja kaiken lisäksi pitää muistaa että kyseessä villieläin, jolla on villieläimen vaisto. Mitä jos se haukkaisikin palan kädestäni?

Fathalassa olisi myös ollut mahdollista osallistua leijonakävelylle, jossa ilmeisesti pystyy kävelemään aivan leijonien vieressä ja poseerata niiden kanssa. Tämä olisi ensinäkin maksanut aivan tajuttomasti (muistaakseni 2000dalasia/henkilö), olisi ollut vaarallista ja leijonien hyvinvointi tulee myös kysymykseen kun päästävät ihmiset niin lähelle. Gambia Toursin opas ei myöskään suositellut tätä leijonakävely. Kyseessä ei kuitenkaan ole mikään eläintarha vaan luonnon reservaatti.

Eli järkikäteen kun osallistuu tällaisiin eläimiin koskeviin retkiin!

- ravintolat
Meidän suosikkiravintola ehdottomasti libanonilainen Shiraz-ravintola. Sinne kannattaa ehdottomasti mennä!

- hygienia
Vaikka ei olisi kovin pöpökammoinen, kuten en minäkään ole niin suosittelen silti käyttämään ahkerasti käsidesiä. Ihmiset kättelevät paljon ja rahat ovat gambiassa todella likaisia.

- kaksi kärpästä yhdellä iskulla
Gambiasta on helppo matkustaa myös naapurimaahan Senegaliin, joten miksi et hyödyntäisi tätä mahdollisuutta kuten mekin ;)


Ei kommentteja:

Lähetä kommentti