Näytetään tekstit, joissa on tunniste souvenirs. Näytä kaikki tekstit
Näytetään tekstit, joissa on tunniste souvenirs. Näytä kaikki tekstit

maanantai 13. maaliskuuta 2017

SOUVENIRS: Itämeren Amsterdam - Gdansk

Heipat Itämeren Damsita, eli Gdanskista!
Me vietimme siellä ihanan viikonlopun mieheni kanssa ja nyt ollaan taas mukavasti kotona. Viikonloppu meni todella nopeasti ja oli todella antoista mutta harmillisesti tuliaisina toin mukanani jonkinlaisen pöpön, jota nyt yritän kovasti kukistaa hunajalla ja kuumalla juomalla. 

Gdansk on tärkeä satamakaupunki Pohjois-Puolassa ja paikka tunnetaan myös saksalaiselta nimeltä Danzigina.
Gdansk on lyhyen lentomatkan päässä Suomesta sijaitseva kaunis vanha hansakaupunki, jonka näyttävä arkkitehtuuri ja edullinen hintataso sopii erittäin hyvin viikonloppu matkailuun.


Gdanskin halki kulkee Motlawa joki ja joen ranta onkin varmasti Gdanskin kuvatuin alue.

Dluga on Gdanskin vanhan kaupungin pitkä pääkatu, jonka varrella on paljon kauppoja, kahviloita ja ravintoloita. Dluga alkaa Kultaisesta portista ja loppuu Vihreään porttiin. 

Dlugan sivukujilta löytyy myös kaniita taloja ja nähtävää.

Joki ja joenrannalla olevat kauniit talot tuovat mieleeni Amsterdamin. Gdanskia voisikin kutsua minusta Itämeren Amsterdamiksi.

YLEISFIILIS
Fiilikset Gdanskista ovat erittäin positiiviset ja Gdansk sopii meidän mielestä erinomaisesti arjen irtiottopaikaksi ihan extepore matkaksikin. Gdansk on minusta myös Riian kanssa todella potentiaalinen haastaja Tallinnalle. 

Parasta Gdanskissa on ehdottomasti kaunis vanha kaupunki arkkitehtuurineen ja paikka on kuin pieni Itämeren Amsterdam piparkakkutaloineen, johon on helppo tutustua ihan vain kävellen. Me selvisimme tästäkin kaupunkilomasta ilman julkista liikennettä (jos bussia lentoasemalta ei lasketa). Gdanskista löytyy varmasti vanhan kaupungin ulkopuoleltakin vaikka mitä nähtävää ja Gdanskista onkin helppo myös lähteä tutustumaan lähikaupunkeihin Gdyniaan ja Sopotiin esimerkiksi junalla, mutta me keskityimme tällä kertaa kuitenkin vain Gdanskiin ja juurikin Gdanskin vanhan kaupunkiin. 

Suomalaisen näkökulmasta Gdanskiin matkustaminen on myös todella edullista ja Puolan hintataso näkyy niin lennoissa, majoituksessa kuin ruokailuissakin. Me varasimme matkarahaa noin 150€/nenä, joka riitti älyttömän hyvin siihen mihin me sitä tarvittiin eli pääasiassa nähtävyyksiin, ruokailuun ja muutamaan bussilippuun sekä matkamuistoon. Hieman otettiin takkiin siinä kun vaihdettiin eurot sloteiksi lentokentällä (huono kurssi!!), mutta seuralaisesta en tiedä mutta minulta taisi jäädä jopa 50€ matkakassasta ylimääräistä. Eli maltillisella rahankäytöllä kohteessa pärjää mainiosti.

Maaliskuun alku osoittautui hyväksi matkustusajankohdaksi. Sää oli lauantai-iltapäivän kunnollista sadekuuroa lukuunottoamatta todella mieluisa; kuiva ja puoli pilvinen n. +8 astetta ja tuulikin oli maltillinen, mikä teki kaupunkiin tutustumisesta todella mukavaa. Sesonkiaikojen ulkopuolella matkustaessa nähtävyyksilläkään ei ollut sen suurempaa tunkua tai jonotusta. 


Gdansk tuhoutui 90% toisessa maailman sodassa mutta se on restauroitu ja jälleenrakennettu pikkutarkasti lähes tulkoon entiselleen. Dlugan alue on yksi lähes täydellisesti uudelleen rakennettu samanlaiseksi kuin se oli ennen maailman sotaa.

Näkymä Arkeologisen museon näköalatornista.

Kuva on otettu Mariankirkon tornista. Mariankirkko on maailman suurin tiileistä muurattu kirkko ja sen torni kohoaa jopa 85m korkeuteen. Sen rakennustyöt aloitettiin 1343 ja sen rakentaminen kesti 160vuotta. Kirkkoon mahtuu 25000 ihmistä viettämään jumalanpalvelusta.

Tyytyväiset ilmeet kun takana on yli 400 rappusta ja korkeutta alla noin 85m.


Stary Zuraw nosturi on Gdanskin ehkä tunnusomainen nähtävyys ja onhan se todella näyttävä. Nosturi on keskiajalta ja ensimmäiset maininnat siitä ovat vuodelta 1363. Nosturilla purettiin hansakauppiaiden laivoja ja sen käyttövoimana käytettiin oravanpyöriä, joita orjat polkivat. Stary Zurawia pidetään maailman vanhimpana toimintakuntoisena nosturina ja nykyään sen koneisto on rekonstruoitu. Nosturista löytyy myös museo, johon voi tutustua.

Hotel Medusa

LENNOT JA MAJOITUS
Me lensimme Gdanskiin Finnairin suorilla lennoilla Helsingistä mutta Gdanskiin pystyy myös lentämään myös Turusta hyvinki edullisin hinnoin mutta minä käytin hyväkseni Finnairin matkamessutarjouksen ja Finnair Plus - asiakkuusedut niin lennotkin jäivät Helsingistä vain maksamaan n. 100€/nenä. Lentomme Gdanskiinn lähti perjantai aamuna puoli yhdeksän aikaan ja paluulento Suomeen lähti sunnuntai-aamuna kello kymmenen. Molemmat lennot operoi Norra, johon olin tyytyväinen ja positiivisesti yllättynyt lentojen sujuvuudesta ja palvelusta. Lennoilla tarjottiin ilmaiseksi kahvia ja mehua, mikä minusta kuuluu ehdottomasti mukavaan lentoon.

 Gdanskin lentokentältä suuntasimme keskustaan bussilla 210. Kentällä oli oikeiden pysäkkien löytäminen tehty todella helpoksi opastamalla seuraamaan tietyn värisiä viivoja lattiassa ja kadulla. Bussiliput ostettiin kuljettajalta mutta ne olisi ymmärtääkseni pystynyt ostamaan myös lippuautomaatista pysäkiltä. Tärkintä on kuitenkin muistaa että julkisenliikenteen liput Puolassa pitää leimata bussin sisällä olevassa laitteessa tai ennen junaan astumista asemalaiturilla olevissa laitteissa, muuten liput eivät ole voimassa! Tällainen surullinen tapahtuma koettiin kotimatkalla bussissa kun tarkastaja tarkasti eräiden suomalaisten liput, joita he eivät olleet leimanneet! 

Majoitukseksemme valikoitui Tripadvisorin hyvien arvostelujen, hinnan ja luokituksen mukaan tällä lomalla Medusa Hotel, joka sijaitsi pääkadun varrella mutta Motlawa joen itäpuolella. Hotelli kustansi meiltä kahdelta yöltä yhteensä vain 105€, mikä tuntui todella edulliselta. Aluksi hotellia varatessa hieman emmin että voiko halpa olla myös hyvä mutta pelot olivat turhia. Hotelli henkilökunta olivat todella palveluhalukkaita ja mukavia. Hotellin sijainti oli aivan loistava ja Dluga targ (toriaukio) oli ihan vain parin minuutin kävelymatkan päässä. Medusa Hotel on pieni ja nähtävästi aika uusi hotelli ja lähiaikoina remontoitu. Sisustus oli kaunis, moderni ja tummanpuhuva, josta tykättiin todella paljon. Huone oli aika pieni mutta tällaiselle viikonloppu reissulle ei sitä tarvitse niin suurta tilaa kun matkatavaroinakin mukana kulki vain reppu. Hotellin aamupala oli ehkä hieman suppea ja siinä olisi parantamisen varaa, mutta ymmärrän kuitenkin että pienellä hotellilla, jolla on ehkä noin 15 huonetta ei ole samanlaista resurssia kuin suuremmilla hotelliketjuilla mutta kyllä tuolla aamupalalla vatsan sai täytettyä ja kyllä sieltä varmasi kaikille olisi jotain purtavaa löytynyt. Nykyaikana tärkeä on myös ilmainen Wifi, joka tässä hotellissa toimi todella moitteettomasti.




Gdanskin tunnetun Neptunus-suihkulähteen parodia seinällä?

Vanha lady ja uutta taidetta.

TEKEMISTÄ
Tämä meidän Gdanskin reissu tuli aika nopeasti niin ihan perusteellisesti ei oltu ennen matkaa ehditty tutustumaan kaupungin tarjontaan mutta kyllä tekemistä riitti kuitenkin koko ajalle. Me keskitymme yleensä matkoilla erilaisiin paikkoihin, näköaloihin ja nähtävyyksiin sekä ruokailu vaihtoehtoihin eikä niinkään esimerkiksi shoppailumahdollisuuksiin.

Meidän toteutuneisiin suunnitelmiin kuului siis ensinäkin ihailla paikan arkkitehtuuria ja nähdä muun muassa kaikista postikortista tuttu Zuraw - nosturi Motlawa joen rannalla ja kiivetä yli 400 rappusta noin 85m korkeuteen Mariankirkon torniin. Olisin halunnut myös joen rannalla sijaitsevaan maailmanpyörään, mutta se oli valitettavasti suljettuna huollon/korjauksen takia enkä ole varma onko se talvisin edes käytössä. 

Perjantain käytimme hyväksi kävelemällä ympäriä Gdanskia ja ihailemalla niitä kaikki ihania katuja, kujia ja niitä ihania piparkakkutaloja. Lauantaina keskityimme suurimmaksi osaksi tutustumaan nähtävyyksiin. Ensimmäisenä otettiin haasteeksi kivuta maailman isoimman tiilikirkon Mariankirkon torniin, jonne pääsi muistaakseni 15zl (3,5€)/nenä pääsymaksulla. Olin lukenut Mariankirkon tornista todella paljon kaikenlaisia juttuja, joten sen ahtaat kierre rappukäytävät, avarat kellotornin rappuset, soimaan alkavat kellot ja tietysti kunnon kestäminen pelottivat ja jännittivät niin paljon jo etukäteen että teki melkein pahaa, mutta onneksemme kokemus ei ollutkaan niin paha mitä oli kuviteltu. Turisteja oli aika vähän liikkeellä niin torniin pystyi kiivetä omaan tahtiin, varsinkin kierreportaissa oli mukavaa kun ei ollut paljoa muuta porukkaa. Vaikka en ahtaanpaikankammoinen olekkaan kovin herkästi oli kuitenkin paljon helpompaa kävellä niissä kun ei ollut ketään edessä eikä takana. Pahin osuus minusta tuossa oli tulla alas kierreportaissa. Suosittelen kuitenkin torniin kapuamista kaikille, koska näköalat ovat huikeat ja tulee siinä samalla päivän jalkatreenikin tehytä! :D

Mariankirkon jalkatreenin jälkeen tehtiin sitten palauttava jalkatreeni Meripihka- ja Kidutusmuseossa, joka sijaitsi vanhassa vankilassa ja ainakin 4 eri kerroksissa, eli rapputreeni jatkui. Meripihka- ja Kidutusmuseoon pääsi tutustumaan 12zl (n.3€)/nenä pääsymaksusta. Meripihkamuseo ei sinäänsä kiinnostanut meitä kovinkaan paljon mutta kierrettiin ja katsottiin sekin tietysti kun siitä kerran maksettiin ja olihan siellä paljon mielenkiintoista tietoa. Kidutusmuseo kiinnosti enemmän mutta hieman petyttiin siihen että siellä oli aika vähän infoa kuitenkin loppu peleissä. Olisimme toivoneet enemmän luetteavaa. Lavastukset ja vanhat välineet olivat kuitenkin karmivia ja vanhoihin selleihin oli asennettu kaiuttimet, joista kuului karmivia huutoja elävöittämään museokokemusta. 

Viimeisenä tutustuttiin sitten Arkeologiseen museoon, koska selvittelimme että näyttely on lauantaisin ilmainen ja siellä pääsisi myös näköalatorniin. Museo oli todella kattava eri maiden arkeologisia löytöjä ja kiinnostavinta minusta oli arkeologisissa kaivauksissa ihmisten jäänteet, joista on voitu päätellä että heillä on ollut sairauksia tai heillä on ollut hoitamaton kallomurtuma jne. Näköalatorni ei kuitenkaan kuulunut aulahenkilökunnan mukaan ilmaiseen museokierrokseen vaan siitä jouduimme maksamaan 5zl/nenä mikä ei tosin ei ole suuri summa, vastaa noin reilua 1€. Se että saatiin sitten päivän kolmas jalkatreeni muutaman sadan kierrerappusen kanssa niin näköala oli kyllä taas huikea ja varsikin Motlawa joki näkyi täältä hyvin.

Gdansk on Pommerin voivodikunnan pääkaupunki ja Puolan kuudenneksi suurin kaupunki. Gdanskissa asuu noin 460000 asukasta.


RUOKAILU
Tälläkin matkalla me turvauduimme Tripadvisorin tarjontaan ja ruokailtiinkin ensimmäisenä iltana hyväksi arvostetussa La Famiglia italialaisravintolassa. Lauantaina puolestaan nautimme ruuan Orginal Burger - nimisessä ravintolassa. Perjantain lounaan söimme Bistro - nimisessä paikassa, jossa maistelimme paikallisia pierogieja (dumplings) ja lauantaina kävimme Browar Piwna - nimisessä paikassa missä mies maisteli heidän omia oluitaan. Lauantai-iltana meidän oli tarkoitus mennä myös Pijalnia Wodki I Piwa - nimiseen kuppilaan, josta kaikki juomat olisi saannut eurolla, mutta paikka on ilmeisesti hyvin suosittu myös paikallisten kesken, joten mukaan me ei mahduttu tällä kertaa.





Aikaisin sunnuntai-aamuna Dluga-katu nukkui vielä.

VINKKEJÄ
- Lentokentältä - Keskustaan:
Edullisinta on ehdottomasti käyttää julkista liikennettä ja hypätä lentokentällä bussiin numerolla 210 ja jäädä pois rautatieaseman pysäkillä ( Dwoezec Glowny) tai niin kuin me jäätiin seuraavalla pysäkillä (Brama Wyzynna), joka sijaitsee ihan Dluga-pääkadun päässä lähellä Golden Gate-porttia. Bussissa oli näyttö, josta näki kätevästi pysäkkien nimet. Kertalippu maksoi 3,8zl ja lippu tulee muistaa leimata bussin automaatissa heti, muuten lippu ei ole voimassa! Lippuja voi myös ostaa automaatista monta kerralla ja käyttää niitä sitten myöhemmin.

- Rahanvaihto
Rahanvaihto kannattaa ehdottomasti hoitaa ottamalla suoraan automaatista! Me teimme sen virheen että otimme käteistä ulos Suomessa ja vaihdoimme ne Gdanskin lentokentällä. Suuri virhe ja menetimme siinä montä kymppiä. Naurettiin miehen kanssa että aina matkalla pitää tehdä joku moka! Yleensä ollaan siis aina otettu suoraan ulos käteistä automaatista mutta nytten meille tapahtui joku suuri vinksahdus päässä. Otin itse kaupungissa lisää rahaa ulos tavallisesta automaatista ja kurssi oli huomattavasti parempi. 

- Mariankirkko
Kiipeäminen Mariankirkon torniin oli kyllä yksi mieleenpainuvimmista kokemuksista koko reissussa, joten en voi olla muuta kuin suosittelemasta! Ainakin sen voi ottaa itselleen haasteena. Fiilis sen jälkeen oli ainakin todella mahtava! 

- Arkeologisen museon torni
Jos jostain syystä et kaikesta huolimatta halua mennä Mariankirkon torniin, hyvä vaihtoehto on kiivetä Arkeologisen museon torniin. Torniin kiivetään normaaleja kierrerappusia pitkin ja rappusia oli ehkä noin 100 jos edes sitäkään. Vaivattomampi vaihtoehto niille jotka haluavat korkealle katsomaan näköaloja. Arkeologisen museon aukioloajat olivat aika erikoisia, mutta kannattaa suunnata sinne siis lauantaisin, jolloin museokierros on ilmainen ja näköalatorniinkin pääsi noin eurolla.


sunnuntai 5. helmikuuta 2017

SOUVENIRS: Talvisumuinen Riika


Onnistunut viikonloppumatkamme Riikaan on jo reippaasti takana päin ja paluu arkeen on ollut raastava, mutta ehkä me tästä selvitään? :D

Upea näkymä yli sumuisen Riian Pyhän Pietarin kirkon tornista

360 astetta Riikaa

YLEISFIILIS
Riika on meidän kokemusten perusteella erittäin hyvä viikonloppumatka kohde, jonka ehtii koluta hyvin muutamassa päivässä. Vanhakaupungissa rittää nähtävää ja kaikki on ihan kävelymatkan päässä. Välillä pää oli ihan pyörällä kun huomasi että ollaanko me nyt jo tässä ja hotelli näkyy tuolla 50m päässä :D

Olen myös sitä mieltä että kaupunkilomille kannattaa lähteä myös muina vuodenaikoina kuin vain kesällä. Itse viehätyn kovasti siitä karusta talvimaisemasta. Ulkona oleminen kun on ihan asenne ja pukeutumiskysymys.


LENNOT ja MAJOITUS
Lennot varasin Travellinkin kautta lento+hotelli paketin, jossa suorat Air Balticin lennot Helsingistä Riikaan ja majoitukseksi Wellton Centrum Hotel and Spa hotelli, joka sijaitsi aivan vanhanssakaupungissa Pyhän Pietarin kirkon vieressä. Hotelli oli erittäin positiivinen yllätys niin palvelultaan kuin hinnaltaan, eli hyvä hinta-laatusuhde. Hotelli oli kaunis ulkoa että sisältä, henkilökunta ystävällistä ja ammattitaitoisia ja aamupala erittäin hyvä. Henkilökunta jopa ulkoskirjautusessa halusi varmistaa että onhan meillä taksi lentokentälle tai tiedämmehän varmasti missä lentokenttäbussin pysäkki sijaitsee! Huonosta Neuvostoliittoaikaisesta asiakaspalvelusta ei ainakaan tässä hotellissa ollut tietoakaan. Asiakaspalvelu muutenkin koko matkan aikana oli erittäin hyvää, jopa lipuntarkastajat tulivat kysymään tarvitaanko me apua kun näytettiin vähän eksyneiltä :D

 Hotellihuoneet olivat suhteellisen pieniä mutta meille tila riitti mainiosti ja huonekorkeus huoneessa oli huikea! Meillä oli huone sisäpihalle, joten huone oli myös hyvin hiljainen. Hotellissa oli myös SPA-osasto, jota kokeilimme pitkän ulkoilupäivän päätteeksi. Kylpylässä oli yksi isompi allas sekä poreamme sekä kaksi saunaa (tavallinen ja höyry).

Mustapäiden talo ja Pyhän Pietarin kirkon torni


Kolmen veljeksen talot edustavat Jugend-tyyliä ja ovat Riian vanhimmat kivitalot ja ovat rakennettu kaikki eri vuosisadoilla. Valkoisessa talossa ikkunat ovat kuulemma pieniä sen takia koska haluttiin välttyä ns. "valoverolta", jota siihen aikaan piti maksaa kadulle näkyvästä valon määrästä.

TEKEMISTÄ
Me otimme tämän loman aika rennosti ja tällaiseen mini-loman, jossa meillä oli vain yksi kokonainen päivä ja kaksi puolikasta niin ei kannatakkaan liian kireellä aikataululla mennä. Jätettiin ihan suosiolla kaikki kaupungin ulkopuolella olevat nähtävyydet parempaan kertaan, mm. TV-torni ja Jurmala, jotka olisivat kiinnostaneet. Tv-torni ei periaatteessa sijaitse kovinkaan kaukana Riian keskustasta mutta sumuisen sään takia, huipulta ei olisi varmasti nähnyt mitään. Nähtävyydet, jotka haluttiin nähdä ja kierrettiin olivat kaikki kävelymatkan päässä hotellilta, joten mitään julkisenliikenteen lippuja emme ostaneet muuta kuin lentokentälle ja takaisin.

Ensimmäisenä iltana kävelimme vanhassa kaupungissa ja nähtiin muun muassa Vapauden patsas ja käytiin Radisson Blun Sky Barissa. Ilta oli sumuinen joten näkymät 26. kerroksessa sijaitsevasta koktailbaarista jäivät hieman laimeiksi mutta lasihissi ylös oli kyllä kokemisen arvoinen. Seuraavana päivänä otettiin tavoitteeksi katsastaa muun muassa Latvian tiedeakatemia ("Stalinin hammas / Stalinin synttärikakku"), Riikan keskustori/ Zeppelini hallit, Mustapäiden talo, Pietarin kirkko, Tuomiokirkko, Kolmen veljeksen talot, Ruotsin portti, Ruutitorni ja "kissatalo". Kaikki nämä ehdittiin nähdä kävellen puolikkaassa päivässä. Eli välimatkat olivat todellakin lyhyitä.

Latvian tiedeakatemia on mahtipontinen pilvenpiirtäjä Riian keskustassa ja edustaa stalinistista arkkitehtuuria.



Riian keskustori vanhoissa Zeppelini halleissa. Torilla voi parhaimmillaan käydä yli 100 000 kävijää päivässä.



Ruotsinportti. Pyöveli asui kuulemma ennen vanhaan portin yläkerrassa ja ikkunalaudalle ilmestyi aina ruusu kun oli jonkun onnettoman tuomiopäivä. Onneksi ruusuja ei näkynyt tällä kertaa!

RUOKAILU
Tämä matka ei ollut millään muotoa oikein ruokamatka kun eipä me juuri paikalliseen ruokaan sen enempää kuin paikallisiin oluisiin ja mustaan balsamiin tutustuttu. Ei sentään McDonalsissa käyty mutta TGI Fridayssa, mitä ei Suomessa sentään ole :D yritimme kovasti etsiä Tripadvisorista ravintoloita mutta ongelmaksi muodostui liian pitkä matka tai se että kyseiset paikat olivat niin suosittuja että niihin olisi kannattanut varata pöytä etukäteen.





VINKKEJÄ
- Lentokentältä-Keskustaan:
Lentokentältä on helpointa ja halvinta hypätä bussiin nro 22, joka lähtee aivan tuloaulan parkkipaikan takaata (suunnista sinne minne kaikki muutkin :D) ja lippu maksoi ainoastaan 2€/nenä. Matka kesti n. 30min ja vaunuissa näkyi näytöiltä bussin reitti/pysähtymispaikat, jonka avulla osasimme hypätä oikeassa paikassa ulos. Me jäimme pois Autoosta-pysäkillä, joka sijaitsi aivan kivenheiton päässä hotellistamme.

- Pyhän Pietarin kirkko
Vaikka Riiassa pääsee suht halvalla ja vanhassakaupungissa riittää nähtävää ihan ilmaiseksikin mutta suosittelen ehdottomasti käydä suolaisesta pääsymaksusta huolimatta (9€/nenä) Pyhän Pietarin kirkon tornissa. Se sijaitsee keskellä vanhaakaupunkia ja yli 120m kirkontorniin pääsee 73m korkeudessa olevalle näköalatasanteelle, josta voi ihailla Riikaa panoramana.

- Latvian tiedeakatemia ("Stalinin hammas")
Tämä rakennus yllätti mahtipontisuudellaan ja kannattaa ehdottomasti käydä katsomassa lähempää!

- Musta Balsami
Kannattaa maistaa Latvian omaa ylpeyttä eli Mustaa Balsamia, joka on Jägermaisterin tyyppinen yrittinen alkoholijuoma. Mustasta Balsamista löytyy erilaisia makuja orginaalin lisäksi ja me otimme sen makeamman vaihtoehdon (maistuu mustaherukkamehulle!!), mikä menee alas hieman nirsommaltakin snapsin ottajalta, eli aivan nappivalinta! Mustaa Balsamia tuotiin myös tuliaisina kotiin.



sunnuntai 11. joulukuuta 2016

SOUVENIRS: Paratiisiloma Mauritiuksella


Nyt kun matkapölyt ovat laskeutuneet on hyvä vähän palata takaisin lomamatkaamme paratiisimaiselle Mauritiukselle.

Saapuminen paratiisiin kehujen arvoisella Turkish Airlinesilla



<3

Grand Bay Suites - hotellimme sisäpiha ja allasalue

Hotellin allasalue teki minuun suuren vaikutuksen ja uima-altaan reunaa pitkin meni istuinosa, joka teki altaasta nauttimisesta ihan luksusta!

Altaan ritiläreuna oli kauniisti koristeltu kivillä piiloon = täydellistä!

Paras syömämme annos lomallamme tarjoiltiin meille Grill&Chill - ravintolassa.

La Rougaille Creole - ravintolassa tilaamamme alkuruoka

Kanaa ja riisiä lisukkeineen on yksi kreoliruuan peruspilareista.

Litsi-iltapala Mont Choisyn rannalla. Mauritiuksella kasvaa ja kasvatetaan paljon litsejä, eli kiinanluumuja. Niitä myytiin kadulla lähes jokaisessa kojussa ja niitä tulikin ostettua kerran jos toisenkin. 

Yli puolet Mauritiuslaisista ovat hinduja ja Grand Bassin alueelle on rakennettu 35m korkea Shiva-patsas.

Grand Bassin pyhä järvi on pyhiinvaellus paikka, jonne kaikki saaren hindut kerran vuodessa kokoontuvat.

Shiva 

Hanuman temple Grand Bassin alueen kukkulalla

Villi apinat Grand Bassin alueella pitivät huolen että ihmisten jumalille tuodut hedelmät katoavat parempiin suihin! :D

Troux Aux Cerf Volcano - kraateri

Black River Gorges National Park

Black River Gorges National Park

Le Mornen alue Chamarelin  näköalapaikalta.

7 Colored Earth luonnon muodostelma

Chamarel Waterfall

Sateinen aamu Grand Bayssä vaihtui katamaraaniretkeksi Ile Aux Cerf - paratiisisaarelle

White sand and black lava rocks in Ile Aux Cerf Island. Mauritius on vulkaaninen saari ja saaren rannoilta löytyykin pikimustia laavakiviä.

Ilta-aurinko Grand Bayn rannalla

Grand Bay

Grand Bay

Sunset in Grand Bay

Roadway to the turquoise

Evening at Grand Bay beach

La Cuvette beach oli lähimpänä hotelliamme ja olimme molemmat sitä mieltä että tämä ranta oli meidän mielestä paras. Ranta oli pieni ja rauhallinen. Me koettiin että ranta on turvallinen eikä siellä tarvinnut pelätä varkaita.

La Cuvette Beach

Mont Choisy beach sijaitsi muutaman kilometrin päässä Grand Baystä etelään ja se oli pitkä ranta täynnä elämää.

Mont Choisy beach oli myös paikallisten suosima ranta ja sinne osa leiriytyivät pidemmäksikin aikaa viettämään kesälomaansa.

Bain Boeuf Beach saaren pohoiskärjessä.

Trou Aux Biches beach sijaitsi muutama kilometri etelään Mont Choisyista ja tämä ranta vaikutti todella viihtyisältä ja jopa hieman kadehdittiin rannalla olevia puisia aurinkotuoleja.

Trou Aux Biches beach

Grand Gaube sijaitsi saaren pohoisosassa mutta itärannikolla.

Which one would you choose? Grand Gaube

Anse La Raie beach oli todella pieni ja kaunis ranta aivan saaren pohjoisosassa ja jos olisi ollut enemmän aikaa olisin mielelläni tullut tänne viettämään yhden päivän ottaen aurinkoa, uiden ja ihastellen tuota täydellisen turkoosia vettä.

Tie Pereybereen. Jalkakäytävät Grand Bayssa olivat yliarvostettuja, joten niitä ei juurikaan ollut :D







YLEISFIILIS:
En tiedä mutta jostain syystä minulla oli kaikista kuvista ja lukemistani jutuista jäänyt pieni epäilys Mauritiusta kohtaan. Koko ajan tuntui että vertailin sitä Malediiveihin ja jotenkin päähäni oli iskostunut lauseet "ennemmin Malediivit kuin Mauritius".  Miehenikin oli saannut samanlaisia kommentteja, mm. "Mauritiuksella on tosi huonot kiviset rannat, Malediivit oli paljon parempi"(en kyllä ymmärrä sitäkään että joku sanoo noin jollekkin joka on juuri lähdössä reissuun??). Nämä eivät tietenkään fiilistä hirveästi nostattaneet. En tiedä miksi jaksoin edes päätäni vaivata tällaisilla kun kaikilla ihmisillä on omat mielipiteet ja omat kokemuspohjat jokaiseen asiaan eikä se todellakaan tarkoita sitä että kaikki olisi samaa mieltä asiasta. Ja se tuli taaskin tämän turhan murhetimisen jälkeen todettua hyvin mielin.

Mauritius oli ihana. En tiedä oliko se vaan siksi että en ole ikinä ollut sellaisessa paikassa missä niin lämmintä, kauniita paratiisirantoja ja turkoosia vettä vai siitä etten luvattoman pitkään aikaan ole käynyt rantalomalla tai viikon mittaisella reissulla. Oli miten oli me pidettiin Mauritiuksesta tosi paljon ja tuo paikka ylitti kaikki odotukset! (ehkä rima ei ollut niin korkealla kun synkisteltiin jo vähän etukäteen? :D) Olin niin onnellinen että epäilykseni (myös miehen) eivät pitäneet paikkaansa ja tykättiin paikasta tosi paljon. Parasta lomassa olikin juuri se että saatiin siitä irti paljon, niin rantalomaa ja aurinkoa kuin myös nähtävyyksiä ja omatoimista tutustimista.

Kun matkaa suunniteltiin lomakohteeksi kaiken googlettelun jälkeen valikoitui Mauritiuksen pohjoisosassa sijaitseva Grand Bay. Se kuulemma on saaren tämän hetkinen turistikeskittymä ja sitä suositeltiin varsinkin ensimmäistä kertaa Mauritukselle matkustaville. Grand Bay oli meidän mielestä hyvä valinta ja sieltä löytyikin mukavasti myös muuta tekemistä kuin vaan rannalla loikoilua tai hotellialue, koska me halusimme tehdä ja nähdä myös muuta lomallamme.

Grand Bay oli tosiaankin turistikeskittymä mutta näin marras-joulukuun taitteessa se ei todellakaan ollut mikään turistirysä, päinvastoin. Turisteja sai melkein etsiä ja välillä mietittiin kaduilla kävellessämme että missä kaikki ovat, siis turistit :D paikallisia näkyikin sitäkin enemmäin ja meille kerrottiikin että marras-joulukuu onkin paikallisten kesäloma-aikaa ja monet Mauritiuslaistet ovat juurikin sillä hetkellä lomalla. Ja se myös näkyi katukuvassa. Mikä ei tietenkään ollut huono asia vaan toi sitä aitoa Mauritiuslaista tunnelmaa, esim. monet kymmenet Mauritiuslaiset leiriytyivät  rannoille (vähän ehkä niinkuin meillä konsanaan ihmiset menevät mökeille) ja siellä pystytettiin telttoja ja muita lakanavirityksiä auringon suojaksi, tehtiin ruokaa ja soitettiin musiikkia isoista kaiuttimista. Siinä välissä sitten tietysti pelasivat rantapelejä, tanssivat, kävivät uimassa ja joivat mitäs muutakaan kuin alkoholia. Voi miten suomalaista mökkikulttuuria eikö totta? :D


LENNOT:
Mauritiukselle pystyy lentämään tietääkseni suoraan Suomesta, jolloin lentoaika on suurinpiirtein 12h mutta me lensimme yhden pompun kanssa Istanbulin kautta, jolloin lentoaika Istanbulista määränpäähän oli 9-10h. Meidän lennot Mauritiukselle hoiti kokonaisuudessaan Turkish Airlines. Siitä olin aika innoissani sillä en ole ennen tällä kyseisellä lentoyhtyiöllä lentänyt ja olen ainoastaan kuullut siitä hyvää, joten pitkä monen tunnin lento Turkish Airlinesillä houkutteli jo valmiiksi. Mutta koska en ole ikinä näin pitkiä lentoja lentänyt niin on vaikea tietenkin vertailla muihin yhtiöihin.

Pitkä yli yhdeksän tunnin lento Istanbulista Mauritiukselle meni mielestäni todella kivuttomasti ja olin hieman hämmästynyt miten helppo se olikaan. Nukuin lähes tulkoon koko matkan aamiaseen saakka joka tarjoiltiin pari tuntia ennen laskeutumista. Hieman olin pelännyt pepun puutumista, jalkojen turpoamista ja kaikkea muuta mutta kaikki meni hyvin. Lentosukat olivat jalassa ja litkin vettä niin paljon kuin mahdollista.

Lento takaisin Mauritukselta Istanbuliin lähti illalla yhdeksän aikaan. Se olikin sitten hieman vaikeampi osaltani. Nukuin aluksi muutaman tunnin mutta sen jälkeen tuntui jalkoja alkavan kivistää ja sitä olisi halunnut koko ajan nousta ylös jaloittelemaan. Yritin kuitenkin sinnikkäästi pitää silmäni kiinni ja lopuksi olinkin taas niin väsynyt että kun aamiaista alettiin tarjoamaan olisin vaan halunnut nukkua :D

Pakko myös vielä kehua Turkish Airlinesia heidän mahtavasta ruuasta ja palvelusta kaikilla lennoilla. Ruoka oli erinomaisen maukasta ja varsinkin pitkillä lennoilla asiakkaille annettiin niin tyynyjen ja vilttien lisäksi lämmin rätti kasvojen pesuun, pakkauksen joka sisälsi lämpösukat, tohvelit, silmälaput ja hampaidenpesutarvikkeet. Eli suurinosa käsimatkatavaroistani oli turhia - mikä tosin hieman ärsytti :D


MAJOITUS:
Meidän hotelliksemme valikoitui hinnan, sijainnin ja hyvien arvostelujen saannut, aivan Grand Bayn keskustan tuntumassa sijaitseva, Grand Bay Suites huoneistohotelli, joka osoittautui loistavaksi budjettihotelliksi (suositellaan ehdottomasti pennin venyttäjille!). Hotelli oli pieni ja sympaattinen perheyritys. Huoneet olivat isoja ja hyvällä maulla sisustettuja. En todellakaan ole ennen törmännyt hotellihuoneisiin, jotka olisivat samalla tavalla kodikkaasti ja hyvällä maulla toteutettu. Siivous ja pyyhkeidenvaihto joka päivä ja siivooja tiskasi myös astiamme. Keittiö ehkä hieman puutteellinen varustukseltaan, mutta me käytimme sitä oikeastaan vaan aamiaisen/välipalan tekoon johon se toimi oikein loistavasti. Ruokakauppa aivan tien toisella puolella josta sai ostettua kaiken tarvittavan. Ilmastointi toimi ongelmitta ja Wifi vaihtelevasti. 

 Sisäpihalla oli pieni spa-henkinen allas ja sen ympärillä aurinkotuoleja sekä paljon kasvillisuutta, joka teki paikasta todella viihtyisän. Me saimme vielä pohjakerroksen huoneen, joten meillä oli terassilta suora yhteys sisäpihan ihanalle allasalueelle. Se mikä minuun teki myös suuren vaikutuksen oli altaan sisäreunoilla oleva "istuin osa" (eli pystyit altaassa istumaan silleen puoliksi ylös vedestä, u know?) ja ehkä viehättävin asia oli altaan ympäillä oleva ritiläosa, johon ylimenevä vesi valuu oli kauniisti ja nerokkaasti naamioitu kivillä

Kaikesta hyvästä huolimatta hotelli oli kuitenkin hieman kulunut ja suttunen ehkä eurooppalaiseen kulttuuriin, mutta meitä tämä ei haitanut ja meidän mielestä hotelli täytti oikein hyvin tasonsa vaatimukset. 

RUOKAILU:
Meidän tavoitteena on yleensä matkoilla syödä joka päivä eri paikoissa mutta koska emme ole kulinaristien aatelia meille käy myös muut kuin vain paikallista tarjoavat ravintolat. Hyvien ruokapaikkojen löytäminen ja päättäminen onkin yksi matkan haasteista (varsinkin jos haluaa välttää ikävät turistivaivat :D ) mutta onneksi on Tripadvisor olemassa. Siitä olikin meille todella paljon apua ja sen avulla söimme jokaisessa ravintolassa loistavaa ruokaa ja vältyimme ruokamyrkytyksiltä. Maitohappobakteereita söimme kuitenkin jo viikon ennen matkaa ja koko matkan ajan.

Paikalliseen kreoliruokaan pääsimme tutustumaan muutamana kertana loman aikana. Kreoliruoka on siis saannut vaikutteita niin afrikasta ja aasiasta ja se yleensä koostuu grillatusta lihasta (yleensä kanaa tai mereneläviä) tai kastikkeesta riisillä ja salaatilla. Itse pidin ruuasta todella paljon, se oli maukasta mutta todella tuhtia, joten joka päivä en sitä jaksanut syödä.

Me söimme loistavaa paikallista ruokaa La Rougaille Creole - ravintolassa (Tripadvisorin sijalla 4), jossa tilasimme alkuruuaksi maukkaat rapukeitot ja pääruuaksi söimme tietysti kalaa sekä kanacurrykastiketta. Paikallista ruokaa saimme myös varaamillamme retkillä sekä viimeisenä päivänä kävimme Pereyberessä sijaitsevassa Grill&Chill - ravintolassa (Tripadvisorin sijalla 1), joka todellakin arvoidensa arvoinen. Ravintolan edessä kadulla kokki grillaa kaikki annokset ja jo heti ruokalistaa tarkastellessa meille tuotiin grillistä maistiasia, joiden tuonti pöytään kesti siihen saakka kunnes meille tuotiin alkupalat pöytään. Tilasimme molemmat grill-mix lautasen, johon kuului siis grillattua kanaa, lammasta sekä paikallisia makkaroita lisukkeineen. Tämä ravintola oli niin ruualtaan kuin palvelultaan koko loman paras ja suosittelemme ehdottomasti poikkamaan tähän ravintolaan jos lomailee Grand Bayssä.

Yksi ravintola, joka ansaitsee vielä maininnan oli Grand Bayn keskustassa sijaitseva italialaisravintola Botteghita, jonne kannattaa suunata kun currykanat ja riisit alkavat tulla korvista ulos! Botteghitassa meille tarjoiltiin kaupungin parhaat pizzat.


TEKEMISTÄ:
Mauritiuksen leveysasteilla pääasiallinen tekeminen liittyy tietysti rantaelämään, vesileikkeihin, sukeltamiaeen ja snorklaukseen. Ja siihen mekin pääasiassa keskityttiin. Päivät vietettiin rannalla, altaalla tai retkillä, iltapäivästä tutustuttiin kaupunkiin ja ravintoloihin. Mutta koska me halusimme nähdä myös muutakin kuin vaan Grand Bayin biitsit varasimme Viatorin kautta kaksi erilaista retkeä.
Ensimmäinen retki oli kokopäiväretki eteläiseen ja lounais Mauritiuksen nähtävyyksille, jossa nähtiin Mauritiuksen tärkeimmät nähtävyydet, muun muassa Troux Aux Cerf Volcano - kraateri, Grand Bassin hindutemppelialue, Black River Gorges -  kansallispuisto upeine nähtävyyksineen, Chamarelin alueen rommitehdas, vesiputoukset ja 7 Colored Earth.

Toinen retkemme oli kokopäivän katamaraanireissu Maurituksen itärannikolla sijaitsevalle Ile Aux Cerf paratiisisaarelle, jonne paikallisten mukaan jokaisen turistin on vähintäänkin mentävä. Katamaraanireissulla päästiin näkemään Grand Riverin vesiputoukset, snorklata koralliriutalla, syödä ja juoda katamaraanilla sekä nauttia olosta Ile Aux Cerfin saarella.

Varasimme retkemme aivan ensimmäisinä lomapäivinä ja saimme ne hyvin varattua mutta jos haluaa kokea enemmän niin kannattaa ehdottomasti varata retket ennen matkaa sillä olisin halunnut kokea vielä eteläisen Maurituksen Le Mornen alueen ja osallistua johonkin vedenalaiseen retkeen, mutta ne jäi meiltä kokematta koska päivät eivät riittäneet meillä mutta hyvällä suunnittelulla etukäteen olisi nekin saatu varmasti mahdutettua lomallemme.

Me myös vuokrasimme yhdeksi päiväksi skootterin, jonka kanssa tutkimme omatoimisesti saaren pohjoisosaa ja sen rantoja. Skootterin vuokraus päiväksi maksoi noin 750MUR ja sillä viiletimme rantateitä Trou Aux Biches rannalta aivan toiselle puolelle saarta Grand Gaubeen. Grand Bayn keskustassa liikenne oli ajoittain hieman kaaosmaista mutta maalaisjärjellä ja maltilla siitäkin selviää. Kaupungin ulkopuolella liikenne oli paljon rauhallisempaa.


PARASTA:
Parasta lomassamme oli se että Mauritius oli monipuolinen. Jopa vain viikon mittaiseen lomaan saa mahtumaan niin nauttimista auringosta paratiisirannoilla, vesiaktiviteetteja sekä luontoa ja nähtävyyksiä. Vähän niin kuin kaikille kaikkea.

Olin myös positiivisesti yllättynyt miten haukaa snorklaaminen oli ja katamaraaniretken yksi parhaimmista kokemuksista oli snorklaaminen koralliriutalla. Hieman harmitti että meidän Gopro sanoi itsensä irti juuri ennen matkaa, muuten olisimme ottaneet kuvia myös vedenalaisista seikkailuista.


HUONOINTA:
En osaa sanoa johtuiko tämä vaan kulttuurierosta, vai siitä että paikalliset pitävät kesälomiaan juuri silloin vai vaan siitä että matkustimme ehkä hieman sesongin ulkopuolella vai mistä mutta minusta oli kummallista että kaikki kaupat menivät kiinni 4-5 aikaan ja ravintolat avautuivat vasta 6-7 aikaan. Olen itse niin tottunut siihen että päivät vietetään rannalla tai retkillä ja illasta tutustutaan kauppoihin ja ravintoloihin mutta tuolla kaikki kaupat menivät kiinni ennen kuin oltiin kaupungilla, jonne menoa piti vielä venyttää niin että ravintolat ovat sitten auki. Eli mitään ei tullut juurikaan ostettua mitä ei saanut läheisestä marketista :D

Mauritius elää turisimista ja vaikka minun mittapuun mukaan Grand Bay ei ollut ainakaan tähän aikaan vuodesta mikään turistirysä on Grand Bay kuitenkin turistialuetta ja hinnat myös olivat sen mukaiset.

Viikko riittää kyllä hyvin saaren tutkimiseen mutta itse olisin halunnut ehtiä tehdä vielä muutaman retken, joten olisin mielelläni ollut vielä Mauritiuksella muutaman päivän lisää.




VINKKEJÄ:

- RETKET:
 varatkaa ainakin yksi kokopäivän retki ja mielellään jo hyvissä ajoin

- RAHA:
vaihtakaa valuutta vasta Mauritiuksen lentokentällä, siellä huomattavasti parempi kurssi kuin Suomessa

-SÄÄ:
ilma koko lomamme aikana oli lämmin ja kostea ja mittarinlukemat hipoivat joka päivä +30 astetta säästä riippumatta. Suurimmaksi osaksi päivää oli aurinkoista mutta ilma saattoi hetkessä muuttua pilviseksi ja kahtena päivänä koimme kovat sadekuurot, jotka tosin loppuivat yhtä nopeasti kuin alkoivat.

- TEKEMISTÄ:
- jos vasemman puoleinen liikenne ei hirvitä ja pystyt itse pysyä rauhallisena jokseenkin kaaosmaisessa liikenteessä niin vuokratkaa skootteri ja tutustukaa paikkoihin omatoimisesti. Jos liikenne hirvittää kannattaa suunnata pienemmille teille ja kyliin, siellä huomattavasti rauhallisempaa
- käykää snorklaamassa!

- RUOKA:
- syökää vähintään kerran paikallista ruokaa
- syökää tuoreita hedelmiä, muun muassa tähän aikaan vuodesta litsit ja ananakset olivat mehukkaita

-ALKOHOLI:
maistakaa paikallista rommia ja olutta (Phoenix ja Blue Marlin)